posts du 3 mai, 2010


Mithra

Les vestiges d’un lieu de culte dédié à Mithra ont été retrouvés à l’emplacement de l’ancienne clinique Saint-Louis, à Angers. Dès le début des fouilles, en janvier, les archéologues avaient conclu à la présence d’une villa gallo-romaine très importante. Parmi les différents bâtiments, « le propriétaire avait créé un sanctuaire au dieu Mithra, » révèle Jean Brodeur, le responsable des fouilles.

Une découverte exceptionnelle à plusieurs titres. D’abord parce que c’est le premier « mitraeum » découvert dans l’Ouest. Jusqu’ici, aucun historien ne savait qu’un culte au dieu Mithra avait été rendu dans la région. Le dernier site, en Europe, a été découvert en 1986 à Bordeaux ! Ensuite par la richesse des objets retrouvés : des fragments de statues, de poteries, beaucoup de pièces de monnaie… « On a un vase zoomorphe en poterie, représentant un cervidé. C’est le seul en Europe pour cette période ! s’extasie Maxime Mortreau, céramologue. Une dédicace en grec : c’est la seule connue au nord de la Loire… » Un vase complet avec dédicace explicite à Mithra, les fragments d’un bas relief représentant le dieu sacrifiant un taureau, les morceaux d’un rare lustre en terre cuite aux figures d’Africains…

Le temple, construit au début du IIIe siècle, a été détruit à la fin du IVe, comme en témoignent des traces d’incendie (terre et morceaux de poutre brûlées) et la fragmentation de tous les objets de culte. La tête du dieu a été martelée. « Le mithriacisme est une religion monothéiste qui a été ramenée de Perse par les légionnaires romains, explique Jean Brodeur. Elle faisait concurrence au christianisme. » Elle a donc été interdite en 392 par l’empereur Théodose et le temple ravagé. Jusqu’à ce que, 1 600 ans plus tard, les archéologues le mettent au jour. Le site et le mobilier seront présentés au public les 5 et 6 juin pour les Journées de l’archéologie.

Urana Marchesini

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